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Wed, 23 October 2019

ヒル・トップ - Hill Top

~夏休みに行きたい湖水地方③~

1951年に国立公園に指定された湖水地方の面積は、東京都より少し大きい広さで2292平方キロメートル。これだけ広大な土地の中に、イングランドで一番高い標高978メートルのスコーフェル・パイク、最も深い湖であるウェスト湖、90以上の農場、24つの大きな湖とそのほか多くの小さな湖が存在します。そしてその湖水地方のおよそ4分の1をナショナル・トラストは所有し保護しています。ナショナル・トラストのプロパティが湖水地方でなぜこんなに多いのか。それはニア・ソーリー村のラビットたちのおかげといってもよいでしょう。

1905年、絵本作家のビアトリクス・ポターは、大好きだった湖水地方のニア・ソリー村にある小さな小さな農場を購入します。以来、「ヒル・トップ(丘の頂上)」と呼ばれていたこの小さな農場付きのコテッジは、世界的に知られる絵本の舞台へと変身していきました。

ヒル・トップが舞台となった作品はいくつもあります。特にピーターラビットの絵本シリーズの「こねこのトムのおはなし」「あひるのジマイマのおなはし」そして「ひげのサムエルのおはなし」は、その場面が何処を描いたものなのか、今でも訪れた人自身の目で見つけ出すことができるほどです。

左の絵はエントランスからハウスへ向かう風景を描いたもの。ヒル・トップのスタッフが当時のままの光景を維持しています。

また一般客は入れないキッチン・ガーデンですが、この日は取材としてスタッフから特別な許可をもらいました。ガーデンの奥に腰掛けてスケッチしていたら、4、5歳くらいの女の子が、「あの人たちが、うさぎさんの絵を描いているの?」と私たちを指差し、手を引いているお母さんらしき人に質問していました。苦笑しながら、内心 「ポター女史に申し訳ないな・・・・・・」と思ったことが、今でも思い出されます。

(文責・小野まり)

Hill Top
Address Near Sawrey, Hawkshead, Ambleside, Cumbria LA22 0LF
map
Tel 015394 36269
Access AmblesideからB5286を通り。 B5285へ約10キロ。Conistonから B5285へ約11キロ。Windermere からフェリーと車または定期バスを乗り継ぎ約7キロ。
Open Hour 4月~10月末迄。木・金を除く毎日。但し8月中は金のみ休。10月中は無休。入館料: £5.40(子供£2.70)
詳細は www.nationaltrust.org.uk
 
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