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Fri, 20 October 2017

安心で快適な英国生活を送るための保存版 - 在英邦人のための生活の手引き

春は英国で新生活を始める方の多い季節。新たな決意や希望とともに大きな一歩を踏み出した方々に向けて、英国で暮らす際に気を付けておきたい基本情報をお届けします。来英してからでないと分かりにくい、現地に根差した情報の数々を用意しました。(宮田さち / 本誌編集部)

日本では聞き慣れない言葉ばかり
英国の住居の種類
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日本の住居は通常、マンションか一戸建ての二つに大別した上で、部屋数とリビング、ダイニング、キッチンの有無などを鑑みながら家探しをします。しかし、英国人は「どのような形式の一戸建て/マンションなのか」という具合に、異なる分類で物件を探す傾向があるようです。

そうしたこだわりは、「デタッチド・ハウス」や「スタジオ・フラット」といった日本ではあまり聞き慣れない呼称に反映されています。不動産会社はこれらの呼称を使って様々な物件を紹介するので、事前にどのような形式の家をどう呼ぶか知っておくと非常に便利。本頁ではいくつか代表的なものについて説明します。

デタッチド・ハウス

デタッチド・ハウス「分離された家」という直訳が示唆する通り、正真正銘の一戸建て。深刻な住宅難に陥っているロンドン中心部では希少ですが、郊外ではよく見かけるタイプの住居です。家族で広々と住むのに適していて、玄関前と裏に庭があるのが一般的。

セミデタッチド・ハウス

セミデタッチド・ハウス英国でよく見かける1棟2軒式の住宅。一戸建てに見えて、実は2つの異なる家が隣り合わせとなった状態になっています。それぞれの家は中央を境として区切られていて、互いに行き来できません。玄関もそれぞれに設置されています。

パーパスビルト・フラット

パーパスビルト・フラット日本語の「マンション」に相当する集合住宅。ロンドンにある新築の住居はこの形式が非常に多いです。管理人が常駐している場合もあり、海外暮らしの不安要素の一つとなる防犯への対策には最適。プールやサウナ付設の物件もあります。

スタジオ・フラット

スタジオ・フラットいわゆる「ワンルーム・マンション」を意味します。ベッドルームと居間が仕切られていないので、実際の大きさよりも広々とした空間に感じられるでしょう。通常はキッチンは別ですが、最近ではオープン・キッチンも増えているようです。

英国で一般的な暖房設備
セントラル・ヒーティング
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寒い冬の心強い味方

セントラル・ヒーティング寒く、暗く、そして長い英国の冬。この冬を乗り切るためには暖房が欠かせません。英国の住居では、セントラル・ヒーティングが一般的な暖房設備として使われています。セントラル・ヒーティングとは多くの場合、白いペンキで塗られたパネル内に温水を送ることで熱を循環させるという仕組み。エアコンのように温風を出すわけではないので喉を傷める可能性が少なく、またこたつや電気カーペットのように一カ所だけではなく部屋全体を温めることができます。

トラブルの原因にも

しかし、とりわけ古い住宅に住んでいると、このセントラル・ヒーティングがうまく作動しないことがあります。特に久しぶりに使用した際に、十分に暖かくならなかったり、水漏れを起こしたりといったトラブルが発生しがちです。またセントラル・ヒーティングはボイラーと呼ばれる湯沸し設備と連動しており、このボイラーが故障してしまうと万事休す。さらに早朝や夕方など特定の時間のみ稼働するように自動設定になっている場合もあり、休暇を取って平日の日中を自宅でのんびりと過ごしたものの暖房が全く機能せず風邪を引いてしまった、といった話もよく聞かれます。

DIYと呼ばれる日曜大工に長けた英国人ならいざ知らず、英国に到着したばかりの日本人がセントラル・ヒーティングやボイラーの故障を修理することは難しいでしょう。トラブルが起きた際には、大家または住宅の管理会社に連絡して直しに来てもらうのが得策です。また英国では一般的に「プラマー(Plumber)」と呼ばれる配管工がボイラーを含む様々な住宅機能に対する修理サービスを提供しています。

ガス漏れが起きた際の緊急連絡先
ナショナル・グリッド
(英国でガスの供給を手掛ける民営公益事業会社)
Tel: 0800 111 999
www2.nationalgrid.com/uk

英国で新居に移り住む際には要点検
インベントリー・チェック
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入居時には備品状態を確認

来英当初はホテルや寮住まいから始め、良い物件が見つかり次第、新居に移り住むことを予定している人もいるでしょう。日本では新居への引っ越しと言えば通常はがらんどうの空き家に入居することを意味するのに対して、英国の住宅には既に家具が備え付けられている場合が圧倒的に多いです。こうした家具を始めとする備品の種類やその状態を記したのが「インベントリー・リスト」。そして、このリストと照らし合わせながら確認を行う作業が「インベントリー・チェック」と呼ばれています。

必要に応じて備品補充やリスト修正

英国における敷金の返金率 新規入居者は、入居時にインベントリー・リストを手渡され、退出時には大家または不動産会社と一緒にインベントリー・チェックを行います。退出時にインベントリー・リストに記された通りに原状回復がなされていないと判断された場合には、敷金から修復費が引かれてしまうことになるのです。このため、入居時にインベントリー・リストの記述と実態が異なる場合は、備品などの補充または修復か、もしくはリストの修正を依頼しなければなりません。家具の位置や、壁や窓などの破損状態を記録する場合は、入居時にデジタル・カメラで日付入りの写真を撮影しておくのも良いでしょう。

家賃に含まれていないかもしれない
カウンシル・タックス
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「家賃」には含まれていないことも

英国にある住居で暮らす場合には、家賃や光熱費・水道代に加えて、日本の地方税に相当するカウンシル・タックスを支払わなければなりません。この税金は、各地域の警察・消防サービスやごみ収集といった地域サービスの財源となっています。住宅の賃貸契約時に大家が提示した家賃にはこのカウンシル・タックスの金額が含まれていないこともあるので、注意が必要。資産価値そして各地区によってこの税率は異なります。

地域によって料金が異なる

家賃や光熱費のほかにも住宅にまつわる出費は少なからずありますが、カウンシル・タックスはその代表的な例。日本でいう地方税と同様、居住している地域によって料金が異なります。例えばロンドンには32のカウンシル(区)とシティ・オブ・ロンドンがありますが、場所によってはその額に600ポンド近い開きが出ることも。更に、イングランド内の多くのカウンシルでは2017~18年度(4月1日始まり)から前年と比べ5%近い値上げをしています。住宅を借りる際には、家賃がカウンシル・タックス込みであるかどうかを、きちんと確認しておきましょう。

カウンシル・タックスは地域だけではなく、その住宅の資産価値によっても料金が異なります。料金は資産価値の高低によりバンドAからバンドHまで細かく分かれており、ご自分のお住まいがどのバンドに相当するかは、各カウンシルのサイトで調べることができます。

単身者には割引料金が適用

8歳未満や大学など高等教育機関に通学するフルタイム学生はカウンシル・タックスの支払いの必要がありません。また単身者やいわゆるシングル・ペアレントの家庭には25%の割引が適用されます。共働き夫婦であるにも関わらず、誤って単身者割引が長期的に適用されていた場合などは、地元のカウンシルから過去にさかのぼって正規額を請求されるといった事例も過去には発生しています。カウンシル・タックスの料金について不安な点がある場合は、住宅を管轄しているカウンシルに直接問い合わせましょう。

選べる支払い方法

カウンシル・タックスが家賃に含まれていない場合、いくつか支払い方法がありますが、最も手軽なのがオンラインによる払い込みです。カウンシルのサイトにあるペイメントのページから1年分の規定額をいっぺんに支払うことも、ダイレクト・デビットで月々自動引き落としにすることも可能。そのほか、郵便局に設置されているペイゾーンを利用することができるほか、小切手の郵送や電話による支払いも選べます。

該当カウンシルを検索できるウェブサイト

www.gov.uk/find-your-local-council

カウンシル・タックスが最も「低い」イングランドの都市

1. ウェストミンスター (ロンドン)£678.14 
2. ワンズワース(ロンドン) £687.42
3. シティ・オブ・ロンドン (ロンドン)£941.79

カウンシル・タックスが最も「高い」イングランドの都市

1. ウェイマス・アンド・ポートランド(イングランド南部) £1726.04
2. ラトランド (イングランド中部)£1704.67
3. ハートルプール (イングランド北東部) £1690.98

* 2014-2015年度におけるBand D(資産価値が6万8001ポンドから 8万8000ポンド)の1年当たりの税額
Sources: The Daily Telegraph

硬水ならではの悩み
英国の水事情
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ライムスケールにご注意

英国に住んでいると、お風呂場やキッチンなどの水回りに生じる白い水垢(ライムスケール)が避けては通れない問題になります。その原因となるのが、水に含まれるカルシウムとマグネシウム。英国の水道水にはこれらの成分が多く含まれるため硬水に分類されていますが、それゆえに水回りには白い水垢が残り、放っておくと石灰状になってしまいます。そうなったらこびりついた水垢を取るのは至難の業。

電気ケトルに残った水垢を取るには、市販されている専用の洗剤を使用するか、洗剤を使いたくない方はお酢でも代用できます。電気ケトルの中にお酢を入れて一晩置いておくと翌日には水垢が奇麗に取れ、中がピカピカに。それでも残った頑固な水垢は軽くこすって、3分程置き、また強くこすることで除去が可能です。

ライムスケール

バスルームのタイルやガラスの表面は、先が柔らかいゴムのワイパーで水滴を取るなどして、水垢を防ぐことが大切です。スーパーに行くと色々な対策グッズも売っており、蛇口やそのハンドルなどの拭き取りにくいところは、市販の専用スプレーをかけると、水の成分が分解され水垢が残りません。このスプレーは、水垢を取るのではなく、防ぐためのものです。

基本的に排水口も細いため、市販の排水口クリーナーを使って月に1度は掃除することで、詰まりなどのトラブルを防止しましょう。同様に、洗濯機のドラム缶や、食洗機の清掃も月に1度は掃除するとよいでしょう。食洗機用には、水を軟水に変えてくれる専用ソルト(塩)もあり、これを使用することで使用後に水垢が残らなくなります。

日々のクリーニングに
生活に役立つお掃除グッズ
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英国の水道水は硬水のため、カルシウムやマグネシウム成分が多く水垢(ライムスケール)が付きやすいと前ページでお知らせしました。そのまま放置してしまうと、退去時にクリーニング業者に依頼しても元には戻らないケースもあります。大家から高額な費用を請求されるのを避けるためにも、日々の掃除を心掛けることが大切。ここでは、スーパーなどで購入可能なクリーニング用の製品をご紹介します。

キッチン
  • Viakal Limescale Remover SprayViakal Limescale Remover Spray
    ビアカル・ライムスケール・リムーバー・スプレー
     水垢を取り除いてくれるとともに、今後の予防にも。
  • Finish Dishwasher SaltFinish Dishwasher Salt
    フィニッシュ・ディッシュウォッシャー・ソルト
     食洗機内の、洗剤とは別のソルト入れに投入。硬水を軟水に変え、カルキ成分を分解します。
  • Finish Dishwasher
Rinse AidFinish Dishwasher Rinse Aid
    フィニッシュ・ディッシュウォッシャー・リンス・エイド
     食洗機にリンス剤を使用すると、使用後の食器に水滴の跡が残りません。
  • Finish Dishwasher
Cleaner RegularFinish Dishwasher Cleaner Regular
    フィニッシュ・ディッシュウォッシャー・クリーナー・レギュラー
     食洗機の掃除に使用。食器を入れずに空のまま、65度以上のお湯で使用します。
バスルーム
  • Mr. Muscle Shower ShineMr. Muscle Shower Shine
    ミスター・マッスル・シャワー・シャイン
     お風呂に入った後に、水滴が飛んだ場所、お風呂場の蛇口やハンドルなどにスプレーをかけることで水垢を防止します。ふき取る必要はありません。
  • Buster Bathroom Sink
Plughole UnblockerBuster Bathroom Sink Plughole Unblocker
    バスター・バスルーム・シンク・プラグホール・アンブロッカー
     バスルームなどの排水口の掃除に利用します。詰まりの防止に。
洗濯 / ウォッシング・マシーン
  • Mr. Muscle Shower ShineCalgon カルゴン 洗濯機のライムスケールを防ぐため、洗剤にプラスして毎回の洗濯時に入れてください。
  • Dr.Beckmann Serviceit
Deep Clean Washing
Machine CleanerDr.Beckmann Serviceit Deep Clean Washing Machine Cleaner
    ドクター・ベックマン・サービス-イット・ディープ・クリーン・ウォッシング・マシーン・クリーナー
      洗濯機のドラム缶の掃除に使用。洗濯ものを入れずに、空のままで洗剤を入れて使用します。


 
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