ロンドンのゲストハウス
Sun, 25 June 2017

安心で快適な英国生活を送るための保存版 - 在英邦人のための生活の手引き

春は英国で新生活を始める方の多い季節。新たな決意や希望とともに大きな一歩を踏み出した方々に向けて、英国で暮らす際に気を付けておきたい基本情報をお届けします。来英してからでないと分かりにくい、現地に根差した情報の数々を用意しました。(宮田さち / 本誌編集部)

英国の情報源を得るために必要
TVライセンス
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TVライセンスとは

日々の情報収集に欠かせないニュース番組や、サッカー、テニス、ゴルフなどの人気スポーツ中継、音楽、娯楽番組や映画など、デジタル番組チャンネルが増えた現在、英国のテレビは観たい番組が盛りだくさん。世界に名だたる報道ドキュメンタリーや「SHERLOCK / シャーロック」などのドラマ制作でも知られるBBCは、中でも特によく知られたチャンネルでしょう。しかし、英国でテレビを観るためには、日本のNHK受信料同様に「TV ライセンス」を支払う義務があります。このライセンス料はBBCのテレビ、ラジオ、オンライン番組の制作運営に幅広く利用されているとのこと。企業スポンサーに頼らないことにより、政府や民間企業に影響されない中立の立場での報道や、教育、福祉番組の制作を可能にするためだそうです。世帯内のテレビの所有数、テレビを視聴する人数に関わらず、基本的には1世帯に1つのTV ライセンスが必要。TV ライセンスの料金は今年4月に値上がりし、現在、年間147ポンド( 約2万1000円)。白黒TVの場合は49.50ポンドとなっています。

TVライセンスが要る場合、要らない場合

「ウチにテレビはないのだけれど」という方でも、コンピューター、ノート・パソコン、携帯電話、タブレット、ゲーム機器、デジタル・ボックス、ビデオ / DVD録画機を利用して、テレビ視聴、録画視聴、もしくはBBC番組をiPlayer(BBCのオンデマンド・サービス)で視聴するならば、TV ライセンスを支払う必要が生じます。

親元を離れて暮らす学生の場合は、実家がTV ライセンスを所有していても、学生寮も含め、個人で賃貸契約を交わし、自分の部屋で番組視聴する場合はTV ライセンスを持つ必要があります。フラットシェアなどでテレビを共同で利用する場合には、TVライセンスはフラット全体で1つですが、シェアで居住している場合でも、個々で賃貸契約を交わしており、自分の部屋で視聴する場合はそれぞれのTV ライセンスが必要となります。

なお、75歳以上の人は申請すれば無料のTV ライセンスをもらうことができます。75歳以上の人と同居する人も、支払いの義務はありません。

支払い方法について

カードや現金など、様々な支払い方法があります。ダイレクト・デビット(自動引き落とし)での支払いの場合、最初の1年分は初めの6カ月間に毎月約24ポンドを支払い、翌年以降は、1カ月当たり約12ポンドを支払うことになります。支払いが滞らない限り1年ごとにTV ライセンスは更新されます。現金での支払いも可で、週ごと、月ごとなど、色々なプランがあります。引っ越しなどでTV ライセンスが不要になった場合には、払い戻し請求をすることもできますが、TV ライセンスが切れる前に申請することが条件です(昨年までは、有効ライセンスが3カ月以上残っていなければいけませんでした)。

罰金制度も

TV ライセンスがないのに番組を視聴している(オンライン・サービスなどテレビ以外の視聴も含みます)と違法とみなされ、最高1000ポンドの罰金が科せられることになります。TV ライセンスに関する詳細は下記を参考のこと。

TV ライセンス

www.tvlicensing.co.uk

携帯、ブロードバンド、Wi-Fiまで
英国の通信事情
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携帯電話の契約は煩雑

毎日の生活を送る上で、今や携帯電話は必須のものとなりました。しかしながら、英国では携帯電話の最低契約期間が2年以上というものが主流で、さらには途中解約ができない場合がほとんどといった具合で、こと携帯事情に関しては移住者に対してあまり親切ではない環境となっています。また契約時には住所証明の提出だったり、あらかじめ銀行口座の開設をしていなければならないといった条件を満たすよう求められることが多いです。新生活の準備を整えている最中や、2年未満の短期滞在者は携帯電話の新規契約に苦労するかもしれません。その場合は、「Pay as you go」と呼ばれるプリペイド式の携帯電話であれば比較的容易に購入できるので便利です。

新生活に便利なパッケージ契約

また英国では、大手通信会社が携帯電話からブロードバンド、衛星放送サービスまでを包括したパッケージ販売を行っています。通信インフラをゼロから整える必要がある際には、こうしたパッケージ契約を検討してもよいかもしれません。ただし、賃貸物件に新しくインターネット回線を引くために工事を要する際には、事前に大家の了承を得る必要があります。こうした手続きが面倒な場合には、携帯式のWifiルーターを利用している人もいるようです。

尚、英国ではBBCに加えて、ITV、Channel4、Channel5といった大手民間放送局が軒並みリアルタイム視聴だけでなく、過去に放送された番組までをも一定期間はインターネットを通じて無料で観ることができるオンデマンド視聴サービスを提供しています。加えて来英当初は調べものをすることが多く、また英国滞在中は日本の友人や家族とEメールやオンライン通話で会話する機会も増える可能性が高いことから、日本で暮らしていたころよりもインターネットの使用量は増えるかもしれません。インターネット環境の整備が鍵となります。

ロンドン地下鉄のWi-Fi

東京とは異なり、ロンドンの地下鉄駅構内や車両内の大分部には、携帯電話の電波が届きません。そこで活用したいのが、ロンドン地下鉄の150駅にて無料で接続できるWi-Fi。右記のインターネット・プロバイダーの利用者であれば、各社ウェブサイトを通じて事前登録を行った上で、ロンドン地下鉄駅でWi-Fiに接続することができます。またいずれかのプロバイダーを利用していなくとも、ヴァージン・メディア社のウェブサイトより別途パスワードを購入してWi-Fiに接続することもできます。

そのほか、ロンドン市内の街中のカフェやパブ、スーパーマーケット、デパートなどでは無料Wi-Fiを利用できる場所がたくさんあります。多くの場合、初回利用時に氏名やメール・アドレスといった個人情報を入力して登録することが求められます。

地下鉄でWi-Fiが使用できるインターネット・プロバイダー

●ヴァージン・メディア ●EE( Tモバイル、オレンジ)●ヴォーダフォン ●O2 ●スリー

地下鉄Wi-Fiの使い方

地下鉄Wi-Fiの使い方

地下鉄駅構内に入ったら、上記いずれのインターネット・プロバイダーを使用しているかに関わらず、「Virgin Media」を選ぶ。事前登録したパスワードを入力すれば、その後はロンドン地下鉄の該当エリアに入る度にパスワード入力なしでWi-Fiにつながる。

 
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